Cervicita este infectia colului uterin care netratata corespunzator poate difuza pe cale canaliculara (adica prin canalul cervical) la endometru (mucoasa uterului), apoi la trompe, ovare determinand dureri pelvine, sterilitate, anexite, sarcini ectopice. In sarcina infectia colului poate determina avort, ruperea prematura a membranelor urmata de nastere, infectii neonatale.

Principalii factori favorizanti ai infectiei colului uterin sunt bolile cu transmitere sexuala, contactate in urma contactului sexual. In urma contactului sexual au loc mici traumatisme locale, cu lezarea mucoasei cervicale, iar ph-ul lichidului spermatic modifica capacitatea de aparare a glerei cervicale (adica secretia colului uterin ce intretine umed vaginul). La tinerele fete intre 13-18 ani cicluirile menstruale sunt frecvent anovulatorii iar glera cervicala estrogenica permite cantonarea si ascensiunea germenilor patogeni.

La adolescente datorita lipsei ovulatiei nu se produce corpul galben care secreta progesteron (secretia de progesteron face ca mucusul cervical sa devina opac, relativ impermeabil, devine o bariera biologica pt unii agenti patogeni). Dupa 20 de ani ciclurile menstruale sunt ovulatori iar riscul infectiilor scade. Deci, un factor favorizant fiind viata sexuala precoce, numarul partenerilor coitali si frecventa relatiilor sexuale.

Un alt factor de risc al cervicitelor este dispozitivul intrauterin (sterilet), evitarea contactului sexual in timpul menstruatiei.

Riscul de a contacta o infectie la nivelul colului poate aparea si in urma unor investigatii ca histeroscopie, histerosalpingografie sau chiuretaj.